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伍永贤、柳州地下铁饮食管理有限公司特许经营合同纠纷一案
提交日期:2012-12-25        

广西壮族自治区高级人民法院

民 事 判 决 书

 

2012)桂民三终字第10

 

上诉人(一审本诉被告、反诉原告)伍永贤,男,1976419日出生,广东省中山市石歧区地下铁靓饮速递饮品店业主,住广东省清新县三坑镇布坑村委会坑头三村14

委托代理人邓华坚,广东弘立律师事务所律师。

委托代理人黄建军,广东弘立律师事务所律师助理。

被上诉人(一审本诉原告、反诉被告)柳州地下铁饮食管理有限公司,住所地广西柳州市驾鹤路93738-1号。

法定代表人谢继明,董事长。

委托代理人车声震,广西大恒律师事务所律师。

上诉人伍永贤因与被上诉人柳州地下铁饮食管理有限公司(以下简称柳州地下铁公司)特许经营合同纠纷一案,不服柳州市中级人民法院(2010)柳市民三初字第18号民事判决,向本院提起上诉。本院于201245日受理后,依法组成合议庭,于201258日公开开庭审理了本案。上诉人伍永贤的委托代理人邓华坚,被上诉人柳州地下铁公司的委托代理人车声震到庭参加了诉讼。本案现已审理终结。

柳州市中级人民法院(2010)柳市民三初字第18号民事判决查明以下事实:柳州地下铁公司成立于200714日,注册资本50万元,经营范围为为饮食企业提供管理服务。2007730日,柳州地下铁公司(甲方)与伍永贤(乙方)签订《“地下铁”饮品店地区代理合同》(编号2007-022),合同主要内容为:2.1 鉴于乙方认同甲方创设特许经营制度,愿意在本合同约定条件下作为被特许代理人,接受甲方授予的地区特许代理权并承担相应义务。4.1 甲方授予乙方的特许经营权利是独占性的直接代理。独占性是指甲方在本合同授予乙方特许经营权的地区内不再保留自行设立特许外卖连锁店的权利和授予其他申请人特许经营权的权利;直接代理是指甲方将特许代理权直接授予乙方,乙方按照特许合同约定设立特许“地下铁”外卖连锁店,开展经营活动,不得再行转让代理权。4.4 甲方授予乙方特许代理权的期限为三年,自本合同的签订日开始计算,即从2007729日至2010729日止;除非本协议已提前终止,任何一方均可以在协议有效期满30日内,向另一方提出延长本协议的书面请求,经双方友好协商,另签特许合同。5.1 代理费,本合同签订时,乙方须一次性向甲方支付代理费人民币10万元整。5.2 保证金,本合同签订时,乙方应向甲方一次性支付保证金人民币2万元整。8.4 乙方应负责保证“地下铁”外卖连锁店按甲方外卖单规定的价格和品种专营系列产品,并积极参与甲方所举办的宣传及推广活动。8.10 对于甲方约定的专用原料及器具,乙方不得擅自外购,必须向甲方订购,并由乙方承担运输费用,具体约定见专用原料器具明细表,此表随甲方对产品的调整随时变更。9.6 甲方指定供货商向乙方提供配送服务,配送的货品、种类、按专用原料器具明细表执行。12.3 乙方发生以下情况之一的,甲方有权不向乙方做出预告即解除合同,同时没收保证金;12.3.2 未征得甲方书面同意擅自向他人采购指定配送原料,不按甲方制定的价格对外营业,以及其它严重违反甲方提供的技术标准规范、营运规范的行为。13.2 因某一方违约,守约方因此解除合同时,视情节轻重违约方需向守约方支付1000元至10万元的违约金。13.4 因乙方违约,甲方解除合同时,同时没收保证金。乙方应支付甲方的违约金从保证金抵押,不足部分,甲方可继续要求乙方支付。如保证金大于乙方应支付甲方的违约金,扣除违约金后,尚余保证金仍作没收处理。14.2 自本合同解除或终止之日起,乙方应立即停止与本特许经营有关的任何业务活动,停止使用甲方商号、标志(包括与其相似或易混淆的任何商品标志)。16.4 甲乙双方承认签署本合约前已阅读及明白合约及其附件所列条款所包含之规定,并同意接受其约束。合同签订后,柳州地下铁公司按合同的约定收取伍永贤交纳的加盟费(代理费)10万元及保证金2万元。

2007929日,伍永贤个人出资成立了中山市石岐区地下铁靓饮速递饮品店,组成形式是个人经营,经营范围及方式为冷热饮品制售。从20084月起,伍永贤对外发展加盟店。柳州地下铁公司发现伍永贤从2009年初开始向其进货数量下降,并且擅自外购原料,且伍永贤经营的产品中除丝袜奶茶、鸳鸯、柠乐等部分产品为柳州地下铁公司的产品外,其余均不属于柳州地下铁公司的产品。为此,柳州地下铁公司派员前往广东省中山市进行处理,并于20091211日向广东省中山市工商行政管理局发出《致中山工商行政管理机关函》,内容如下:“伍永贤原系我公司驻贵地总代理,因其超工商核准范围营业及违反公司相关规定,公司已决定于200912月解除与其订立的加盟代理合同,终止其在该地区的代理资格。为此,我公司请求贵局停办其相关登记手续。我公司对此请求引发的后果承担责任”。20091212日,柳州地下铁公司向广东省中山市的31名加盟商发出《关于终止中山代理合同告地下铁中山各加盟店书》(以下简称《告知书》),内容为:“尊敬的地下铁中山加盟商,关于中山代理发生的违规情况,公司已在前期进行了调查,证实该代理确实存在以下违反了公司相关规定的行为:一、出售非地下铁的原料,私自进货,不能保障产品质量及安全。二、出售非地下铁的产品。超工商行政核准范围经营。公司已就该情况与其进行了电话沟通,但其并未给予公司应有回复。事实上已经消极默认了以上违规行为。鉴于上述情况,我公司决定单方面终止与其所签订的代理合同。现对中山市地下铁各加盟店发出以下通告:一、如加盟商无意愿经营我公司地下铁品牌,请于201011日前更换招牌,且不得再使用具有本公司标识和技术上专属我公司所有的各产品、宣传品及店面特征等。如加盟商有意继续经营我公司地下铁品牌,请与公司联系重新签订加盟合同。特此通告”。

另查明,伍永贤以柳州地下铁公司商业诋毁为由,向广东省中山市第一人民法院提起诉讼,该院于20101110日作出(2010)中一法民三初字第112号民事判决,驳回伍永贤的诉讼请求。伍永贤不服该判决,上诉于广东省中山市中级人民法院,该院于2011414日作出(2010)中中法知民终字第13-1号民事裁定书,裁定中止审理。

柳州市中级人民法院(2010)柳市民三初字第18号民事判决认为:(一)关于双方当事人2007730日签订的《“地下铁”饮品店地区代理合同》是否有效的问题。《“地下铁”饮品店地区代理合同》实质是一份特许经营合同,对此双方均无异议。《中华人民共和国合同法》第五十二条第(五)项规定:“违反法律、行政法规的强制性规定的,合同无效。”最高人民法院《关于适用<合同法>若干问题的解释(二)》第十四条规定:“合同法第五十二条第(五)项规定的‘强制性规定’是指效力性强制性规定。”国务院颁布的《商业经营特许条例》第七条第二款关于“特许人从事特许经营活动应当拥有至少2个直营店,并且经营时间超过1年”的规定,从本案查明的案件事实来看,柳州地下铁公司在与伍永贤签订合同时的确不具有“两店一年”的条件,违反了《商业经营特许条例》的规定,但由于《商业经营特许条例》第七条第二款属于管理性强制规定,柳州地下铁公司应当承担的是相应的行政责任,不影响其从事民事活动的主体资格与所签订合同的效力。因此,《“地下铁”饮品店地区代理合同》系双方当事人的真实意思表示,依法成立,合法有效。伍永贤反诉关于合同因违反法律禁止性规定而应当认定为无效的主张,缺乏事实和法律依据,不予采信和支持。(二)关于柳州地下铁公司要求伍永贤支付违约金以及赔偿差旅费、律师费的问题。1、违约金。伍永贤未按规定从柳州地下铁公司处进货,存在着擅自外购原料的行为,且伍永贤经营的产品中除丝袜奶茶、鸳鸯、柠乐等部分产品为柳州地下铁公司的产品外,其余均不属柳州地下铁公司所有的产品,显然超出了柳州地下铁公司特许经营饮品的范围,违反了《“地下铁”饮品店地区代理合同》第8.4条、第8.10条、第12.3.2条的规定,其行为已构成违约。伍永贤的违约行为致使双方当事人不能实现订立合同的目的,柳州地下铁公司依约可以解除双方签订的《“地下铁”饮品店地区代理合同》,伍永贤依法应承担相应的违约责任。柳州地下铁公司依据《“地下铁”饮品店地区代理合同》第13.2条的约定,要求伍永贤支付违约金4万元,予以支持。根据合同第13.4条的规定,伍永贤支付的违约金应从保证金中扣除,伍永贤已交纳2万元保证金,伍永贤实际应支付违约金为2万元。2、差旅费与律师费。柳州地下铁公司派员去广东省中山市处理与伍永贤有关特许经营事宜属实,其提供有关差旅费票据所涉金额仅为917元,予以确认。柳州地下铁公司要求伍永贤赔偿因维权而支付的律师费,但未能提供证据证实,不予支持。三、关于伍永贤反诉柳州地下铁公司返还保证金、加盟费(代理费)、赔偿经济损失的问题。1、保证金。《“地下铁”饮品店地区代理合同》系因伍永贤的违约行为而致解除,伍永贤应承担相应的法律后果,根据该合同第13.4条的规定,柳州地下铁公司有权解除合同,并扣除保证金作为违约金,且伍永贤主张《“地下铁”饮品店地区代理合同》为无效合同不成立,故伍永贤反诉柳州地下铁公司返还保证金,不予支持。2、加盟费(代理费)。加盟费是指被特许人为获得特许经营权而向特许人支付的一次性费用,特许加盟费实质是被特许人获取特许经营资格的对价。在本案中,柳州地下铁公司的地下铁饮品属知名商品及服务,其履行了合同约定义务,加盟费的价值已经实现,且伍永贤主张《“地下铁”饮品店地区代理合同》为无效合同不成立,故其反诉柳州地下铁公司返还加盟费(代理费),不予支持。3、经济损失。因伍永贤主张《“地下铁”饮品店地区代理合同》为无效合同不成立,故其反诉要求柳州地下铁公司赔偿经济损失缺乏事实依据,不予支持。依照《中华人民共和国民法通则》第一百一十五条、《中华人民共和国合同法》第六条、第八条、第六十条、第九十四条第(四)项、第九十七条、第九十八条、第一百零七条、第一百一十四条,最高人民法院《关于民事诉讼证据的若干规定》第二条之规定,判决:1、伍永贤向柳州地下铁公司支付违约金2万元;2、伍永贤赔偿柳州地下铁公司差旅费917元;3、驳回柳州地下铁公司其他诉讼请求;4、驳回伍永贤的反诉请求。本诉受理费1800元,由柳州地下铁公司负担792元,伍永贤负担1008元。反诉费1750元由伍永贤负担。

    伍永贤不服一审判决上诉称:1、《“地下铁”饮品店地区代理合同》违反《商业特许经营管理条例》第七条的强制性规定,是无效合同。《商业特许经营管理条例》第七条规定:“特许人从事特许经营活动应当拥有成熟的经营模式,并具备为被特许人持续提供经营指导、技术支持和业务培训等服务的能力。特许人从事特许经营活动应当拥有至少2个直营店,并且经营时间超过1年。”该规定明确了“两店一年”是法律明确规定的特许经营行业准入性规定,是行政法规关于特许经营活动中特许人市场准入资格的强制性规定,没有这种资质,就不能够从事特许经营活动。因此,该规定也属于关涉社会公共利益的法律强制性规定,是效力性强制性规定。即使“两店一年”的规定是管理性强制性规定,合同也非必然有效。《最高人民法院关于当前形势下审理民商事合同纠纷案件若干问题的指导意见》第五条第15项指出:“正确理解、识别和适用合同法第五十二条第(五)项中的“违反法律、行政法规的强制性规定”,关系到民商事合同的效力维护以及市场交易的安全和稳定。人民法院应当注意根据《合同法解释(二)》第十四条之规定,注意区分效力性强制规定和管理性强制规定。违反效力性强制规定的,人民法院应当认定合同无效;违反管理性强制规定的,人民法院应当根据具体情形认定其效力。”此规定的含义是,违反效力性强制规定的,合同必然无效,而违反管理性强制规定的,合同可能无效也可能有效,而不是必然有效。基于商业特许经营活动具有复杂、牵涉面广的特点,以及“两店一年”作为资格性准入门槛的规定,认定本案合同无效不违反法律规定。2、一审判决伍永贤向柳州地下铁公司支付的4万元违约金过高。《中华人民共和国合同法》第一百一十四条规定:“当事人可以约定一方违约时应当根据违约情况向对方支付一定数额的违约金,也可以约定因违约产生的损失赔偿额的计算方法。约定的违约金低于造成的损失的,当事人可以请求人民法院或者仲裁机构予以增加;约定的违约金过分高于造成的损失的,当事人可以请求人民法院或者仲裁机构予以适当减少。”我国合同法规定的违约金属于填补性而不是惩罚性的,违约金的支付应以守约方因违约方的违约行为造成的损失为参考依据。本案中,双方签订的《“地下铁”饮品店地区代理合同》第13.2条约定:因某一方违约,守约方因此解除合同时,视情节轻重违约方一需向守约方支付1000元至10万元的违约金。伍永贤在征得柳州地下铁公司同意的情况下,在外采购了部分原材料,随后柳州地下铁公司即向伍永贤发函解除合同,然后再在柳州中院提起合同纠纷诉讼,诉求4万元违约金。根据双方签订的合同,违约金的多寡应根据违约方违约行为的严重性来确定,而柳州地下铁公司却从未举证予以证实,因此其诉求不应获得全部支持。柳州市中级人民法院(2010)柳市民三初字第18号民事判决适用法律错误,请求二审法院依法撤销该判决,确认《“地下铁”饮品店地区代理合同》为无效合同,判令柳州地下铁公司返还给伍永贤保证金2万元、加盟费10万元,赔偿经济损失2万元,判令伍永贤无需向柳州地下铁公司支付违约金及差旅费20917元,柳州地下铁公司承担木案全部诉讼费用。

被上诉人柳州地下铁公司答辩称:1、《商业特许经营管理条例》第七条第二款“两店一年”的规定应属于管理性强制性规定。北京市高级人民法院20111223日颁布的《关于审理特许经营合同纠纷法律适用若干问题的指导意见》第八条明确规定:“特许经营合同不因特许人不具备(两店一年)条件而无效”。柳州市中院的一审判决与首都司法界关于审理特许经营合同纠纷法律理念相符,体现和反映了整个司法界的趋势和立场。因此,一审判决是正确的,应当维持。2、柳州地下铁公司200714日注册成立后即开始从事特许经营活动,《商业特许经营管理条例》200751日才开始施行,根据《商业特许经营管理条例》第三十三条规定:“本条例施行前已经从事特许经营活动的特许人,不适用本条例第七条第二款规定”。显然,《商业特许经营管理条例》第七条第二款“两店一年”的规定不适用于柳州地下铁公司。3、关于违约金。柳州地下铁公司从事特许经营的是饮食业,食品安全不仅关系到消费者人身安全,而且还关系到企业生死存亡,是柳州地下铁公司经营管理重中之重,因此,在柳州地下铁公司与伍永贤签订的《“地下铁”饮品店地区代理合同》中,明确规定对原料实行专供和对成品进行监制,严禁擅自使用非公司专供原料和销售非公司监制商品。《“地下铁”饮品店地区代理合同》12.3条特别规定,对被特许人擅自采购、使用非公司专供原料和销售非公司监制商品行为,实行零容忍,一经查实,公司无须警告,就可直接解除特许合同。这是合同中最重要的条款,根本目的就在于保证消费者食品安全。然而自2007730日签约次年起,伍永贤屡屡违反该项约定,该事实不仅为中山市法院判决所确认,而且也为其在本案一审答辩和反诉时自认。伍永贤不遵守合同约定,已经不是一般违约性质,而是根本性违约。柳州地下铁公司完全可以按照双方合同约定的违约金上限10万元要求伍永贤承担责任,但是柳州地下铁公司更多考虑的是追求司法对违约行为制裁的社会效应,而非通过诉讼获取经济利益,因此一审时仅主张4万元违约金,是较低的。柳州市中级人民法院(2010)柳市民三初字第18号民事判决认定事实清楚,适用法律正确,请求二审法院依法驳回上诉,维持原判。

根据伍永贤的上诉请求和柳州地下铁公司的答辩意见,本院归纳本案二审的争议焦点为:1、柳州地下铁公司与伍永贤2007730日签订的《“地下铁”饮品店地区代理合同》是否有效合同?2、一审判决伍永贤向柳州地下铁公司实际支付违约金2万元及差旅费917元是否有事实和法律依据?3、伍永贤一审反诉请求确认《“地下铁”饮品店地区代理合同》无效,请求判令柳州地下铁公司返还其保证金2万元,加盟费10万元,赔偿经济损失2万元的诉讼请求是否应予支持?双方当事人对上述争议焦点无异议。

双方当事人在二审中均无新证据提交。

二审经审理查明:一审判决查明的事实属实,本院予以确认。本院另查明,柳州地下铁公司200714日注册成立,之后即开始从事特许经营活动。已经发生法律效力的南宁市中级人民法院(2008)南市民三初字第27号民事判决确认如下事实:2007110日,柳州地下铁公司授权何盼为“地下铁靓饮速递”饮品南宁地区唯一特许代理商。此后,何盼开始在南宁市发展“地下铁靓饮速递”饮品加盟店。

柳州地下铁公司与伍永贤均确认《“地下铁”饮品店地区代理合同》(编号2007-022)于200912月已经解除。

本院认为:一、关于柳州地下铁公司与伍永贤2007730日签订的《“地下铁”饮品店地区代理合同》的效力问题。伍永贤上诉称《商业特许经营管理条例》第七条第二款属效力性强制性规定,柳州地下铁公司与其签订《“地下铁”饮品店地区代理合同》时尚不具备“两店一年”条件,违反《商业特许经营管理条例》第七条第二款的规定,合同无效。《商业特许经营管理条例》第七条第二款规定:“特许人从事特许经营活动应当拥有至少2个直营店,并且经营时间超过1年。”关于该条规定属于效力性强制性规定还是管理性强制性规定的问题,最高人民法院在20101124日给我院的(2010)民三他字第18号《关于不具备“拥有至少2个直营店且经营时间超过1年”的特许人所签订的特许经营合同是否有效的复函》中明确指出:“200751日起施行的《商业特许经营管理条例》第七条第二款关于‘特许人从事特许经营活动应当拥有至少2个直营店,并且经营时间超过1年’的规定,属于行政法规的管理性强制性规定,特许人不具备上述条件,并不当然导致其与他人签订的特许经营合同无效。”因此,伍永贤关于《商业特许经营管理条例》第七条第二款属效力性强制性规定的上诉理由不能成立。并且,柳州地下铁公司200714日注册成立后即开始从事特许经营活动,《商业特许经营管理条例》200751日开始施行,根据《商业特许经营管理条例》第三十三条规定,条例施行前已经从事特许经营活动的特许人,不适用条例第七条第二款规定。因此,《商业特许经营管理条例》第七条第二款关于“特许人从事特许经营活动应当拥有至少2个直营店,并且经营时间超过1年”的规定不适用于柳州地下铁公司,柳州地下铁公司与伍永贤签订《“地下铁”饮品店地区代理合同》时是否具备“两店一年”条件并不影响合同的效力。《“地下铁”饮品店地区代理合同》系双方当事人真实意思表示,未违反法律、行政法规效力性强制性规定,合法有效。伍永贤关于《“地下铁”饮品店地区代理合同》无效的上诉理由不能成立,本院不予支持。

二、关于一审判决伍永贤向柳州地下铁公司支付4万元违约金(扣除2万元保证金,实际支付2万元)是否过高的问题。《“地下铁”饮品店地区代理合同》约定,伍永贤未征得柳州地下铁公司书面同意擅自向他人采购指定配送原料的,柳州地下铁公司有权不向伍永贤做出预告即解除合同,同时没收保证金,视情节轻重伍永贤还需向柳州地下铁公司支付1000元至10万元的违约金。伍永贤在经营“地下铁”饮品店过程中,未按合同约定从柳州地下铁公司处进货,未经柳州地下铁公司同意,擅自向他人采购原料,柳州地下铁公司依约解除双方签订的《“地下铁”饮品店地区代理合同》,并要求伍永贤承担相应的违约责任,既有合同依据,也不违法法律规定,应予支持。柳州地下铁公司诉请伍永贤支付4万元违约金,一审判决予以支持(实际支付2万元),并无不妥。伍永贤上诉称一审判决其支付4万元违约金过高,但未提供任何证据佐证,本院不予支持。

三、双方签订的《“地下铁”饮品店地区代理合同》合法有效,伍永贤违约事实清楚,因此伍永贤一审反诉请求确认《“地下铁”饮品店地区代理合同》无效,请求判令柳州地下铁公司返还其保证金2万元,加盟费10万元,赔偿经济损失2万元没有事实和法律依据,本院不予支持。

综上,柳州市中级人民法院(2010)柳市民三初字第18号民事判决认定事实清楚,适用法律正确。依照《中华人民共和国民事诉讼法》第一百五十三条第一款第(一)项之规定,判决如下:

驳回上诉,维持原判。

本案二审案件受理费3518.34元(伍永贤已预交),由伍永贤负担。

本判决为终审判决。

 

 

                                 韦 晓 云

                         代理审判员  李成 渝

                           代理审判员     

 

 

 

 

                              二○一二年六月八日

 

                                  陆 鹏 宇

 

 

 

 

 

 

 

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